Les goûts réunis ou l’art du violon à la française

L’essor extraordinaire du concert public et de ses institutions, au premier rang desquelles le Concert Spirituel, bénéficie largement à Senaillé et Leclair. On les y entend à de multiples reprises à partir de 1728, le premier notamment dans des sonates à deux violons avec son élève Jacques Aubert, le second dans des interprétations de ses […]

Enchanteresses : à l’opéra, l’habit (ou la baguette) fait la magicienne

Les rôles à baguette « Quand elle commençait à s’émouvoir et à chanter, […] ouvrait les bras et levait la tête d’un air majestueux […], on ne voyait plus qu’elle sur le théâtre et elle paraissait seule le remplir. » « Elle » est Marie Le Rochois (1658-1728), louée par Titon du Tillet comme l’actrice chantante ayant inspiré tant Armide de […]

Un ange dans l’étable : la Nativité selon Charpentier

Noël suscite, dans la France du xviie siècle, une intense ferveur populaire, qui se manifeste dans la musique composée pour les offices liturgiques, telles les Antiennes Ô de l’Avent, tout autant que dans les chansons de Noël en vogue, dont Charpentier propose une adaptation instrumentale. Entre les deux se tiennent l’oratorio latin In Nativitatem Domini Canticum et la Pastorale H 482 en langue française, […]

Cantates françaises et love power : “d’un coeur charmé”

L’ensemble Le Consort fait entendre des cantates françaises non enregistrées, entrelacées avec des sonates plus connues et magnifiquement choisies. Lire ces cantates de Travenol, Montgaultier – dont on ne connait pas même le prénom – et Lefebvre met en appétit. On les espère bien vite disponibles à entendre : la musique est riche, intéressante, touchante. […]

God Save the King !

Trompettes, tambours et chœurs exaltent d’une seule voix le pouvoir en place dans des œuvres qui n’ont de religieuses que les noms, et qui louent un roi bien plus terrestre que céleste. Les « monuments » composés par Haendel pour les grandes occasions déploient une musique toute entière tournée vers le registre esthétique du spectaculaire, destinée à […]

Ô temps ! Suspends ton vol…

« Ô temps ! Suspends ton vol »… le vers de Lamartine pourrait sortir de la bouche de Bellezza, la jeune allégorie du Trionfo del tempo e del disinganno de Haendel, qui cherche à échapper aux mâchoires de l’implacable Chronos, tout d’abord en s’étourdissant dans l’intensité du Plaisir de l’instant, puis en partant à la recherche d’un temps d’une autre nature. Le […]

L’Allegro, il Penseroso ed il Moderato

Georg Friedrich Haendel compose L’Allegro, il penseroso ed il moderato au tout début de l’année 1740, pendant un hiver glacial londonien parmi les plus mémorables du XVIIIème siècle. Le froid est tel qu’une foire peut se tenir sur la Tamise gelée, mais que les théâtres peinent à rester ouverts. La direction du Lincoln’s Inn Field, que loue Haendel pour […]

Les oratorios de Haendel : airs et duos

Espérance, vengeance et réjouissance frappent avec force dans les airs et les duos de Haendel, tantôt par le moyen d’une expressivité cantabile, tantôt par celui de la plus éclatante virtuosité. Le compositeur sait aussi suspendre le chant sur les ailes de phrases immenses qui mettent l’auditeur en apesanteur, particulièrement spectaculaires dans « Eternal source of light ». Ce chant spianato se déploie […]

Haendel, Il Trionfo del Tempo

Belleza (beauté) délaisse les séductions de Piacere (plaisir) pour se résigner à l’évidente victoire de Tempo (temps) et Disinganno (désillusion) : l’austérité apparente de l’argument de peut sembler un choix surprenant pour un jeune homme de 22 ans, dont la musique brille par son exubérance instrumentale et vocale. La question de la maîtrise des passions et des choix cornéliens qu’elle induit est pourtant […]

Esther, naissance de l’oratorio anglais entre profane et sacré

L’oratorio anglais prit son envolée sous la plume de Georg Frederik Händel, qui, comme son nom de baptême l’indique, n’était pourtant pas né britannique. Une naissance presque fruit d’un hasard, portée par l’exotisme du sujet et le cosmopolitisme esthétique du compositeur. Un sujet exotique  À la différence de son contemporain J.S. Bach qui jamais ne […]

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